Saint-Pétersbourg

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En 2016, Saint-Pétersbourg a été nommée la meilleure destination culturelle au monde. Le nombre de voyages à Saint-Pétersbourg ne cesse de croître chaque année. La ville ne s’est pourtant offert aucune campagne de publicité à grande échelle mais ce sont Pouchkine et Dostoïevski qui en sont devenus les meilleurs promoteurs, ainsi que tous les autres écrivains, artistes et compositeurs russes. Saint-Pétersbourg est l’oeuvre de l’empereur Pierre le Grand et a été conçue par les meilleurs architectes d’Europe dont l’imagination a été stimulée par l’histoire mouvementée de la Russie. Dans ce contexte particulier, les étrangers mais aussi les locaux se posent constamment la question : Qu’est-ce que la Russie ? L’Europe ou l’Asie ?

Suivez votre Pétersbourgeois

Dès le matin, vous retrouvez votre guide francophone à la réception de l’hôtel, soit Olga comme dans les oeuvres de Pouchkine, soit Natalia, comme dans celles de Tolstoï. Votre guide peut être professeur, critique d’art ou historienne, assurément une parfaite maîtrise de la langue française et surtout connaît par coeur la Venise du nord qu’elle habite. Avec notre agence de voyages spécialisée pour la Russie sentez-vous plus qu'un simple touriste et ne manquez aucun des détails connus uniquement des locaux. Arrêtez-vous pour déjeuner dans un petit café où les Pétersbourgeois se rendent eux-mêmes.

La visite qui durait toute la vie

En été, sur la place du palais d’Hiver, la file d’attente pour le musée de l'Ermitage s’étend au moins sur un kilomètre. Mais pas d’inquiétude, votre guide s’est occupée des billets à l’avance et vous emmène directement dans le musée. Ne perdez pas de temps, montez le fameux escalier du Jourdain et accédez directement aux salles d’exposition. Votre guide sait très bien qu’il faut commencer par la salle de Rembrandt avant qu'elle ne soit envahie par de grands groupes bruyants. Suivez votre guide ! Avec lui vous ne manquerez pas les détails les plus discrets et impressionnants : dans la salle de musique, une inscription est griffonnée sur la fenêtre : « Nicky 1902 regarde les hussards. 17 mars ». Elle appartient à l'impératrice Alexandra, l'épouse du dernier empereur et date de quinze ans à peine avant la révolution de 1917.

Les Nuits Blanches de Fiodor Dostoïevski

Visitez Saint-Pétersbourg pendant la période des nuits blanches, flânez le long de la rivière Moïka et le bras gauche de la Neva, Fontanka comme le héros romanesque de la nouvelle de Dostoïevski ou faites une croisière de nuit en bateau pour admirer les ponts levants sur la Neva. En juin, le crépuscule du coucher du soleil est rapidement suivi par l’aube. L’atmosphère est magique sublimée par le festival de musique du maestro Valeri Guerguiev. Pendant deux mois, sur la scène du théâtre Mariinsky, vous pouvez apprécier aussi les représentations des meilleurs ballets russes sur les compositions de Tchaïkovski à Chtchedrine. Nous nous occupons de livrer les billets pour la soirée de votre choix à la réception de l’hôtel.

Être voisin avec Pouchkine

Offrez-vous un séjour dans un des hôtels particuliers romantiques de Saint-Pétersbourg avec des chambres spacieuses donnant sur le canal ou la rivière. Soyez sûr de dormir tranquil grâce aux rideaux occultants permettant de vous cacher de la luminosité quasi permanente pendant les Nuits Blanches. Commencez votre journée par un petit déjeuner copieux à la russe : tranche de saumon fumé de la mer Blanche, blinis (crêpes russes), confiture de baies sauvages maison et en été, ajoutez des tranches de pastèques d’Astrakhan et des pêches des rives de la mer Noire. Par la fenêtre, vous voyez briller l’eau de la Moïka. Le poète Alexandre Pouchkine, lui aussi, admirait cette vue. Son appartement se trouvait dans la maison voisine.

N’oubliez pas votre chapka

L’hiver à Saint-Pétersbourg est la saison des téméraires. Les locaux, en maillots de bains, bronzent au pied des murs de la forteresse Pierre et Paul. C’est aussi la meilleure période pour passer un week-end à Saint-Pétersbourg et explorer les trésors de l'Ermitage dans le calme, en évitant la foule de touristes. Par une journée ensoleillée et froide, sortez de la ville à la rencontre de l'hiver russe. Qu’y a-t-il de mieux qu’un tour en troïka (attelage tiré par des chevaux) dans les jardins de Pavlovsk recouvert de neige, suivi d’un shot de vodka glacial pour se réchauffer ?

Quand, comment, combien ?

Il faut compter minimum trois jours pour visiter à Saint-Pétersbourg en comptant deux jours pour la ville en elle-même et un jour pour visiter l’une des banlieues, Pouchkine, Pavlovsk ou Peterhof. Si vous restez à Saint-Pétersbourg pendant 5 jours ou plus, vous avez l’occasion de visiter l'appartement de Dostoïevski, d’aller au marché Kouznechny, de visiter l’Ermitage une deuxième fois pour découvrir la salle d’or ou de diamants et la collection des impressionnistes.

La période des Nuits Blanches à Saint-Pétersbourg commence fin mai et dure jusqu’à mi-juillet. Saint-Pétersbourg étant une ville nordique, le solstice d'été ou le jour le plus long dure 18 heures et 53 minutes. Au cours de cette période, le prix d’une chambre est en moyenne trois fois plus élevé qu’en hiver. Les voyage à Saint-Pétersbourg pendant les Nuits Blanches demandent préparation. Nous vous conseiller aussi d'éviter de visiter la ville pendant le Forum économique de Saint-Pétersbourg début juin. Habituellement tous les hôtels sont réservés et la circulation dans la ville est compliquée.

Début mai, en août et septembre, le temps est doux, il y a moins de touristes par rapport à la période des Nuits Blanches, et les prix sont plus raisonnables. L’hiver à Saint-Pétersbourg est la meilleure saison pour visiter les musées, les cathédrales et les palais. Pour les promenades en ville, il faut prévoir des vêtements bien chauds car au froid, s’ajoute le vent fort en provenance de la mer Baltique.

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